Bartolomé Gutiérrez Espinosa, beato (24. 8. 1580 - 3. 9. 1632)


Hijo de Alonso Gutiérrez y Ana Rodríguez de Espinosa, nació en México el 24 de agosto de 1580.

Fue alumno de los jesuitas pero entró en el convento de San Agustín, donde profesó el 1 de junio de 1597 ante el Prior Fr. Diego de Contreras. Luego pasó al convento de Yuririapúndaro para estudiar Artes y Teología. Acabada la carrera eclesiástica y ordenado sacerdote comenzó su ministerio pastoral en Puebla de los Ángeles.

El Comisario Procurador de la Provincia de Filipinas Fr. Pedro de Solier lo reclutó para pasar a las misiones de Oriente y se hizo a la mar desde Acapulco el 22 de febrero de 1606 en el navío Espíritu Santo, llegando al puerto de Cavite después de cinco meses de travesía. El 3 de agosto el Definitorio le afilió a la Provincia del Santísimo Nombre de Jesús de Filipinas.

Su primer apostolado en las Islas lo realizó como confesor de españoles. Algunos historiadores le hacen Maestro de Novicios en el convento de San Agustín de Manila hasta el año 1612, extremo que no hemos podido ratificar a la vista de los Libros de Gobierno de la Provincia.

Su primer viaje a Japón fue en 1612 para regir el convento de Usuki. Al poco tiempo fue desterrado, por lo que regresó al archipiélago magallánico, donde ejerció como Sacristán de Manila en 1617 y Maestro de Novicios, teniendo entre sus pupilos a dos jóvenes japoneses: Tomás de San Agustín y Miguel de San José.

Acompañado del agustino Fr. Pedro de Zúñiga regresa subrepticiamente al reino nipón, donde la persecución contra los cristianos les obligó a vivir en clandestinidad y a ejercer su misión pastoral en condiciones extremas, que no aminoraron su celo por servir a aquellas fervorosas comunidades cristianas. Aprisionado el 10 de noviembre de 1629 y tras un prolongado calvario por las cárceles de Nagasaki y Omura, murió quemado en la pira el 3 de septiembre de 1632.

Fue beatificado por el papa Pío IX en Roma el 7 de julio de 1867.

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J. Álvarez Fernández