Foronda Roca, Sebastián (1665 - 20.5.1728)


Nació en Badajoz en 1665. Hijo de Luis de Foronda y Catalina Roca, parroquianos de la Inmaculada Concepción.

En el convento de San Felipe el Real de Madrid profesó el 23 de enero de 1684. En la fiesta de San Agustín del mismo año arribó a Filipinas, donde concluyó sus estudios y fue ordenado en enero de 1688.

En 1689 fue nombrado párroco del pueblo de Guagua y en 1692 de Bacolor y examinador de lengua pampanga. En el capítulo de 1699 se le designó ecónomo de la provincia y en el de 1701 secretario, cargo que repitió en los comicios de 1704 y añadió el de cuarto definidor. Volvió al ministerio parroquial al ser nominado párroco de los pueblos pampangueños de Macabebe (1707) y Candaba (1710).

En 1713 fue elegido provincial. Promovió los estudios, visitó la provincia y, en especial, las misiones vivas esparcidas por la Pampanga, e hizo todos los esfuerzos posibles para remodelar y completar la iglesia y convento de San Agustín de la ciudad de Manila, del que fue prior (1716), pasando al año siguiente con el mismo cargo al pueblo de Bacolor.

En 1717 fue presentado para la sede de Cebú y preconizado obispo por Inocencio XIII. El 30 de noviembre de 1723 fue ordenado en Macao. Gobernó con acierto y celo apostólico su diócesis, a la que visitó con esmero, distinguiéndose sobre todo por su espíritu limosnero, contribuyendo con gran cantidad de dinero a la construcción del convento e iglesia del Santo Niño de Cebú, de la orden de San Agustín.

Falleció en su palacio episcopal de Cebú el 20 de mayo de 1728, siendo sepultado en el templo del Santo Niño, del que, como agustino, era tan devoto.

Obras de:Sermón del glorioso Patriarca y Doctor de la Iglesia Nuestro Gran Padre el Señor S. Agustín, que en su gran día 28 de Agosto de este año de 1714, en su Convento de la Conversión del Señor S. Pablo de la ciudad de Manila de las Islas Filipinas predicó, con asistencia del Muy Illustre Señor Conde de Lizárraga, Governador y Capitán General de dichas Islas, la muy noble y muy ilustre Ciudad y Sagradas Religiones, Manila 1714; Oración fúnebre en las exequias que la Muy Noble y Leal Ciudad de Manila, Cabeza de las Islas Filipinas, celebró en la Iglesia del Señor S. Augustín de dicha Ciudad el día 14 de Febrero de 1715 al Sr. D. Martín de Ursúa de Arismedi, Conde de Lizárraga, Governador y Capitán General que fue de dichas Islas, y Presidente de su Audiencia y Real Chancillería. Con asistencia del Señor Doctor Don Joseph de la Torre, Oydor Decano, Governador y Capitán General, su Cabildo y Nobleza, el Illustríssimo y Rev. Señor Arzobispo Metropolitano Don Fr. Francisco de la Cuesta y Sagradas Religiones, Manila 1715; Sermón en la festividad del Gran Padre Patriarcha y Doctor de la Iglesia S. Agustín, Obispo de Hipona, Manila 1724; Informe sobre el estado de varias iglesias de Ilocos en los años de 1709/1710, en Archivo Agustiniano 13 (1920) 201-213.

Bibl.: Castro, A. Mª de, Misioneros agustinos del Extremo Oriente, 1565-1780. (Osario Venerable), ed. M. Merino, Madrid 1954, 286-287; Jorde, E., Catálogo bio-bibliográfico de los religiosos agustinos de la Provincia del Santísimo Nombre de Jesús de las Islas Filipinas desde su fundación hasta nuestros días, Manila 1901, 161-163; Lanteri, J., Eremi Sacrae Augustinianae, II, Roma 1875, 185-186;Lazcano, R., Episcopologio Agustiniano, I, Guadarrama (Madrid) 2014, 831-836;Martínez, B., Apuntes históricos de la Provincia Agustiniana del Santísimo Nombre de Jesús de Filipinas: Filipinas, Madrid 1909, 145-146; López Bardón, T., Monastici Augustiniani, Valladolid 1916, 123-125; Merino, M., Agustinos evangelizadores de Filipinas (1565-1965), Madrid 1965, 224-225; Rodríguez, I.,Historia de la Provincia Agustiniana del Smo. Nombre de Jesús de Filipinas, II, Manila 1966, 337-347; Foronda, Sebastián de, en Misioneros extremeños en Hispanoamérica y Filipinas. Diccionario biográfico y bibliográfico, Madrid 1993, 125-128; Santiago Vela, G. de, Ensayo de una biblioteca Ibero-Americana de la Orden de San Agustín, II, Madrid 1915, 654-657.

J. Álvarez Fernández